Tensión arterial: ¿Qué es?

Si preguntas a muchas personas: exactamente ¿Qué es la tensión arterial? Solo obtendrás respuestas vagas y poco clarificadoras, como mucho contestarán que es algo que te miden con un tensiómetro electrónico y es una prueba rutinaria que te hacen en la consulta del médico, en la farmacia o en tu propia cosa, usando tensiómetros automáticos.

presión arterial

 

Definición de tensión arterial

Es la presión o fuerza que ejerce la sangre sobre las venas o arterias en su discurrir hacia las diferentes partes de organismo y en su vuelta de estas al corazón.

Según los últimos estudios publicados se estima que más del 40% de la población padece de hipertensión (tensión arterial alta) con el agravante de que la mayoría de los pacientes lo desconocen, no pudiendo tomar medidas preventivas saludables o farmacológicas.

Unos valores muy elevados de presión sanguínea son indicativos de probabilidad de sufrir alteraciones cardiovasculares graves como infartos de miocardio, aneurismas, ictus, etc.

¿Con qué aparato se mide la tensión?

El aparato médico usado para medir los valores de la presión de la sangre se llama tensiómetro o esfigmomanómetro. Existen tres tipos de medidores de tensión.

Esfigmomanómetros de mercurio: Usado exclusivamente en los laboratorios para investigación, requieren de personal especializado en su manejo y son extremadamente caros.

Esfigmomanómetro de aire: Usado en algunos hospitales, aunque poco a poco van dejando paso al uso de los automáticos.

Esfigmomanómetros digitales: Son los más populares gracias a su fácil uso y su gran fiabilidad. No solo a nivel particular sino también en consultorios médicos, reconocimientos médicos, ambulatorios, centros de hemodonación, hospitales, etc.

La unidad de medida es milímetros de mercurio mmHg, teniendo que arrojar unos valores de 80/120 de presión sistólica y de 60/80 de presión diastólica para considerarse valores normales de tensión, por encima de esos datos se hablará de tensión alta o hipertensión y por debajo de tensión baja o hipotensión.

 

¿Cómo se mide la tensión arterial?

Con el uso de los tensiómetros automáticos la toma de tensión es realmente sencilla, basta colocarse el brazalete en el antebrazo y pulsar el botón inicial.

Debes estar sentado y relajado para que la medición sea lo más real posible, puedes consultar la información ampliada al respeto leyendo el artículo: Cómo se toma la tensión arterial, dónde se analizan las pautas a seguir para que la medición se haga de forma correcta y aporte resultados fiables.

 

Ventajas del autocontrol arterial

  • Con la popularización de los tensiómetros digitales, cualquier persona puede tomarse la tensión en su propia casa de forma autónoma, y crear un historial que ayude al médico en su diagnóstico del paciente.
  • Se puede crear un historial tanto de la mañana como de la noche (que es lo recomendado por los cardiólogos)
  • Se evita la alteración que produce en algunas personas la medición lleva a cabo en los ambulatorios, el llamado “efecto bata blanca” (hay personas que de forma involuntarias se ponen nerviosas solo con entrar en hospitales y centros médicos para ser reconocido)
  • Recuerda que valores diferentes a los normales serían indicadores de tensión alta o baja nunca de la mal llamada “tensión arterial descompensada
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